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La religión en los Estados Unidos. El surgimiento de la nación poscristiana

Harold Bloom

Sinopsis en una frase

«The American Religion. The Emergence of the Post-Christian Nation» es un ensayo provocador que plantea la idea de que, en el fondo, la diversidad de creencias religiosas en Estados Unidos comparte una única religión gnóstica, desligada del cristianismo, y ofrece una crítica literaria de cómo esta visión espiritual se manifiesta en las diferentes corrientes religiosas del país.


Resumen:
La religión en los Estados Unidos. El surgimiento de la nación poscristiana de Harold Bloom

Harold Bloom, conocido principalmente por ser un destacado crítico literario, también ha incursionado en el tema de la religión, dedicándole varios ensayos desde una perspectiva literaria. En su libro «La Religión Americana» (título en español), Bloom aborda lo que él denomina la «religión americana» desde un punto de vista estético, lo cual aporta frescura y audacia a su análisis.

Según Bloom, la tesis principal de su libro es que bajo todas las diferentes sectas y denominaciones evangélicas que existen en Estados Unidos, en realidad se encuentra una única religión americana que no es propiamente cristiana, sino gnóstica. Aunque estas distintas credos se perciben como muy diferentes entre sí, Bloom identifica dos elementos comunes que todos comparten en el nivel más profundo de sus creencias: un sentido de la libertad como soledad del individuo frente a todo y todos, y la certeza de que lo mejor en cada individuo es divino y anterior a la Creación. Estos elementos comunes, según Bloom, alejan a la religión americana del cristianismo y la acercan a los movimientos gnósticos de los primeros siglos de nuestra era.

En su análisis, Bloom muestra cómo estos principios se manifiestan en las principales corrientes de la religión en Estados Unidos. Realiza una crítica de la religión desde un enfoque similar a la crítica literaria, buscando aislar la peculiar versión de «lo espiritual» en cada credo y valorar su riqueza en ritos y creencias. Según Bloom, la Iglesia de los Santos de los Últimos Días, o mormones, destaca especialmente en este aspecto. El autor resalta la imaginación creativa de Joseph Smith y de sus sucesores en la creación de mitos y rituales, y predice que los mormones se convertirán en la Iglesia nacional de los Estados Unidos en las próximas décadas. Esto resulta notable ya que el libro fue publicado veinte años antes de que un mormón estuviera a punto de convertirse en presidente de Estados Unidos.

Bloom destaca dos elementos comunes en todas las corrientes religiosas en Estados Unidos: el sentido de la libertad como soledad del individuo y la creencia de que lo mejor en cada persona es divino. El autor muestra cómo estos principios se manifiestan en diferentes credos y destaca la Iglesia de los Santos de los Últimos Días como un ejemplo destacado.

Opinión Personal / Crítica

«The American Religion. The Emergence of the Post-Christian Nation» es un ensayo muy recomendable del escritor Harold Bloom, conocido por sus dotes como crítico literario. En esta obra, Bloom aborda el tema de la religión desde un enfoque literario, lo cual le otorga frescura y audacia. Aunque su perspectiva difiere de la de historiadores, antropólogos y teólogos, su visión estetizante es una virtud que pocos «especialistas» logran alcanzar.

Bloom sostiene la tesis de que bajo las distintas sectas y denominaciones evangélicas en Estados Unidos subyace una única religión americana, que no es propiamente cristiana, sino gnóstica. Aunque esta afirmación puede suscitar objeciones entre los estudiosos de la religión de otras disciplinas, resulta atrayente por su simplicidad y audacia. Según Bloom, todos estos credos comparten dos elementos fundamentales: la percepción de la libertad como soledad del individuo frente a todo y todos, y la creencia de que lo mejor en cada individuo es divino y anterior a la Creación. Estos elementos son los que alejan a la religión americana del cristianismo y la vinculan a los movimientos gnósticos de los primeros siglos de nuestra era.

Bloom analiza cómo estos principios se manifiestan en las corrientes religiosas más importantes de Estados Unidos y evalúa la riqueza de sus ritos y creencias. Destaca la Iglesia de los Santos de los Últimos Días, los mormones, como el credo que mejor encarna estos principios. A través de su prosa fascinante, Bloom sumerge al lector en la imaginación de Joseph Smith, el fundador de esta religión, y de sus sucesores. Es asombroso pensar que este libro fue escrito mucho antes de que Mitt Romney, un mormón, estuviera a punto de convertirse en presidente de Estados Unidos. «The American Religion» es una obra que invita a reflexionar sobre la espiritualidad y la identidad religiosa en Estados Unidos.

En pocas palabras….

Nos ha gustado…

En el libro «The American Religion» de Harold Bloom, se destaca como punto positivo la frescura y osadía con la que el autor aborda el tema de la religión desde un enfoque literario. Aporta una nueva perspectiva al analizar la religión en Estados Unidos como una única religión americana, más gnóstica que cristiana, que se encuentra presente en todas las distintas sectas y denominaciones evangélicas. Esta visión apunta a elementos comunes entre ellas, como el sentido de libertad como soledad del individuo y la creencia en que lo mejor en cada persona es divino. A través de una crítica religiosa no teológica ni moral, Bloom valora la riqueza y la peculiar versión de «lo espiritual» en cada credo, destacando el fascinante despliegue de mitos y rituales de la Iglesia de los Santos de los Últimos Días y prediciendo su posible instauración como Iglesia nacional en Estados Unidos. Esta perspectiva provocadora y original convierte al libro en una lectura muy recomendable para aquellos interesados en la religión y su relación con la identidad americana.

No nos ha convencido…

Un punto negativo por el que no merece la pena leer el libro «The American Religion. The Emergence of the Post-Christian Nation» de Harold Bloom, es la dificultad que presenta la traducción al español. En la edición que he leído, traducida por María Teresa Macías, me he encontrado con frases torpes y pasajes en los que tropiezo al leer. Además, la elección del título «la religión en los Estados Unidos» no refleja realmente lo que Bloom quiere transmitir con el término «american religion». Aunque entiendo que pueda resultar incómodo para un lector mexicano, creo que una nota al pie de la traductora hubiera sido suficiente para aclarar esta peculiaridad. Es posible que en una traducción más reciente se haya mejorado tanto el cuerpo del texto como el título, pero en mi experiencia con esta edición, la traducción afecta la calidad de la lectura en cierta medida.


20 Comentarios

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    1. ¡Vaya, vaya! Parece que alguien no ha entendido el significado de controvertido. La religión ha sido fuente de conflictos, discriminación y opresión a lo largo de la historia. No es solo un revuelo, es una lucha por la libertad y la igualdad.

    1. Vaya, qué afirmación tan tajante. ¿Estás seguro de que la religión en Estados Unidos es solo una ilusión? Hay millones de personas que practican y viven su fe allí. Tal vez sea más complejo de lo que parece a simple vista. #RespetoDiversidad

    1. ¡Claro que hay temas más importantes! Pero la religión en Estados Unidos es un asunto que impacta la vida de millones de personas, y merece ser discutido. Hay espacio para hablar de diversos temas, no solo uno.

    1. Respeto tu opinión, pero creo que la religión puede ofrecer consuelo y guía a muchas personas. La diversidad de pensamiento es lo que enriquece nuestra sociedad. ¡Viva la libertad de creer y no creer!

    1. La influencia de la religión en Estados Unidos es algo que no se puede negar. Algunos la ven como una parte integral de la identidad estadounidense, mientras que otros la consideran problemática y divisiva. ¿Y tú, qué piensas?

    1. Vaya, qué sorpresa. No sabía que la religión defina el carácter de una nación. Pero, si te preocupa tanto, ¿por qué no te enfocas en construir un mundo más inclusivo en lugar de preocuparte por quién cree en qué?

    1. Vaya, qué lástima que te cierres a la posibilidad de explorar diferentes creencias y perspectivas. Abrir la mente a nuevas ideas es lo que nos hace evolucionar como sociedad. Pero bueno, cada quien con sus limitaciones.

    1. Vaya, cada quien tiene sus prioridades. Pero no subestimes el poder de la fe y el significado que puede tener para muchas personas. Los tacos y Netflix son geniales, sí, pero la religión también puede brindar consuelo y guía en momentos difíciles. #RespetoDiversidad

    1. Es difícil predecir cómo reaccionarían los estadounidenses ante una nación poscristiana. Sin embargo, es importante recordar que la diversidad de creencias y valores es parte fundamental de una sociedad plural y tolerante. ¿No crees?

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